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Le Mag'Hebdo. « Le passé mis Anjou », ou le Maine-et-Loire vu par Paris Match

Dans le numéro de Paris Match du 10 au 16 mai, Gilles Martin-Chauffier, dans sa chronique, met en avant le roman de l'angevine Danielle Sallenave, née le 28 octobre 1940 à Angers et membre de l’Académie française. Dans « L'églantine et le Muguet » paru aux éditions Gallimard, l'auteure « parcourt le champ miné de l'histoire française. Un voyage piquant entre chardons révolutionnaires et orties réactionnaires ». L'Anjou, « un petit paradis tranquille... » Son article.


« On connait l'Anjou, son ciel de perle et ses nuages couleur d'ardoise glissant sur un fond bleu de miniatures, ses cheminées fumantes plus douces au souvenir que le marbre des palais romains, ses fermes et ses bois, ses étangs... C'est le berceau de la France, un petit paradis tranquille entre Touraine et Poitou, des campagnes harmonieuses, des rues aux fenêtres bordées de tuffeau blanc descendant en pente douce vers la Loire. On s'y promène et un silence rassurant vous plonge dans une vieille nation prospère et tranquille, loin des colères de banlieue et du chaos commercial. Une antique province que recouvrent quelques clochers de l'actuel Maine-et-Loire, où Danièle Sallenave est partie en voyage sur les traces de son enfance.

Ce qu'elle a trouvé, c'est un passé qui ne passe pas. À l'ouest, le pays du granite a longtemps fourni du curé ; à l'est, celui du calcaire produisait l'instit. Le décor est un rêve de tableau campagnard, mais l'églantine rouge des socialistes et le muguet de Pétain n'ont jamais fait et ne feront jamais bon ménage. Ce que l'ancienne écolière angevine a redécouvert après Sartre, c'est que la France est à la fois un pays et une névrose. La terre, l'église et le château observent avec méfiance l'école et la mairie, persuadées de lutter contre l'ignorance qui fait les seigneurs et les papes. Sur des prairies où fleurissent calvaires, chapelles et sanctuaires, la romancière voit des croix plantées dans le sol comme des épées. Dans chaque bourg, les deux France ont laissé leur trace, celle de la fille aînée de l'Église et celle héritière des Lumières. Comme disait Barbey d'Aurevilly, la Révolution a creusé une large ornière de sang qui a coupé l'histoire en deux.

Mais Danièle Sallenave n'en fait pas un essai partisan. Elle promène partout son œil de romancière, voit avec tristesse et même admiration les chouans dont elle raconte les méfaits et les misères. Pour autant, elle ne fait pas de cadeaux à Westermann, à Turreau et aux délires de la Convention. Son cœur est avec les bleus, mais sa plume ne ménage pas plus la Terreur rouge que blanche. Ce n'est pas en les fusillant qu'on ralliera les paysans à la République. Au XIXe siècle, en revanche, son sang se met à bouillir quand un fumet de sacristie submerge la province et la couvre d'églises byzantinéo-mauresques. La contre-révolution catholique, le comte de Falloux, les évêques d'Angers la mettent hors de ses gonds. Elle n'est pas dupe des attitudes de l'Église qui se tournent vers les pauvres lorsqu'ils sont devenus une force. Mais elle est aussi navrée de voir sa République bien-aimée parler de droits de l'homme et de s'abandonner à de sanglantes rêveries coloniales où l'Anjou tient un rôle, puisque Gourmont et Lamoricière, deux héros de la conquête de l'Algérie, en viennent. Elle ne ménage ni le nationalisme borné qui l'uniforme, ni la laïcité intransigeante qui déteste la différence.

De village en village, de souvenirs en rencontres, toute la civilisation française apparaît ainsi par petites touches d'encre et de sang. Le plus étonnant est que l'impression finale est d'une grande sérénité. Celle d'un vieux peuple querelleur qui se dispute souvent, mais, parfois, se retrouve. Autour d'un livre par exemple.
»

« L'églantine et le muguet » de Danièle Sallenave, paru aux Éditions Gallimard. Prix : 22,50 euros.


Article du 23 mai 2018 I Catégorie : Culture

 


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